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Son las 6 de la mañana y el reloj de alarma está sonando antes de lo habitual. No es un mal funcionamiento: el reloj inteligente escanea su agenda y se ajusta porque usted tiene esa gran presentación a primera hora de la mañana. Su ducha se enciende automáticamente y se calienta a sus 103 ° F preferidos. El automóvil eléctrico está listo para funcionar, cargado por los paneles solares o la turbina de viento en su techo. Cuando llegas a casa más tarde, hay un paquete inesperado en espera, entregado por un avión no tripulado. Lo abres para encontrar medicina para el resfriado. Resulta que, los sensores de salud integrados en su baño detectaron signos de una enfermedad inminente y realizaron un pedido automáticamente. Menos mal que ya sacaste esa presentación del parque.

Esa, al menos, es la versión utópica de la casa inteligente que existe hace 10 años. La firma sueca de investigación Berg Insight dice que 63 millones de hogares estadounidenses se clasificarán como “inteligentes” para 2022, con todo, desde bombillas conectadas a Internet hasta cámaras que nos permiten espiar a nuestras mascotas desde la oficina (había casi 130 millones de hogares en los EE. UU. En total en 2018). Pero dentro de una década, dicen los expertos, pasaremos de encender y apagar las luces con nuestras voces a la inmersión total en el Internet de las cosas (IoT). Gracias a los avances en inteligencia artificial, las casas más inteligentes podrán realmente aprender acerca de sus propietarios u ocupantes, anticipándose a sus necesidades. Los desarrollos en robótica nos darán máquinas que ofrecen ayuda con la limpieza, la cocción y más. Los nuevos sensores vigilarán nuestro bienestar.

Toda la atención automatizada vendrá con un alto precio: los consumidores gastarán $ 123 mil millones en equipos de IoT para 2021, según la firma asesora ABI Research, un número que probablemente aumentará a partir de entonces. Aparte de los televisores conectados a Internet, los fabricantes están poniendo sus presupuestos de I + D y marketing detrás de los dispositivos de seguridad y monitoreo del hogar: tendrán un 22.6% de la participación en el mercado de hogares inteligentes para el 2023, estima la firma de investigación IDC, con altavoces inteligentes y equipos de iluminación no muy por detrás, con un 15,4% y un 11,8% respectivamente. Ya hay al menos 7 mil millones de dispositivos conectados de IoT, según la empresa de investigación de mercado IoT Analytics. Pero a medida que la tecnología de casa inteligente se vuelve más fácil de usar y sus beneficios se hacen más claros, la industria está lista para despegar.

Por supuesto, a medida que nuestros hogares aprendan más sobre nosotros, mantenerlos seguros se volverá más importante. Cada dispositivo que está conectado a Internet es un objetivo potencial para los piratas informáticos. Cuando hablamos de dispositivos que pueden desbloquear nuestros hogares desde lejos, mirar en nuestras salas de estar con cámaras y recopilar nuestros datos más confidenciales y personales, la ciberseguridad será cada vez más vital. Cualquier tipo de violación masiva que apague a los consumidores, dice Daniel Cooley, director de estrategia de Silicon Labs, fabricante de componentes electrónicos, podría ser catastrófico para la industria. “Lo llamo un evento de extinción masiva para el Internet de las cosas”, dice.

Una gama de desarrollos tecnológicos impulsará la tecnología de hogares inteligentes más allá de lo que está disponible en los estantes de las tiendas hoy en día. Las innovaciones en inteligencia artificial, por ejemplo, están a la altura de casi todo en nuestras vidas, incluyendo nuestros hogares. Es posible que ya estés usando algún tipo de dispositivo de asistente de voz para recibir las últimas noticias o el pronóstico del tiempo cada mañana. Pero en la casa inteligente del futuro, esas plataformas de inteligencia artificial pueden servir como el cerebro para hogares enteros, aprender sobre los residentes y coordinar y automatizar todos sus diversos dispositivos inteligentes. La compañía de IoT Crestron, por ejemplo, está trabajando en un software que rastrea los hábitos de una persona, como la música que quiere escuchar en la mañana o las luces en las que quiere estar encendida a cierta hora del día. Entonces, una vez que se pone el truco de las preferencias de un usuario, reproduce automáticamente las listas de reproducción correctas o atenúa las luces antes de acostarse. “Ese es realmente el próximo paso evolutivo en la verdadera automatización”, dice John Clancy, jefe de negocios residenciales de Crestron.

Los robots, también, tendrán un papel que desempeñar en la casa inteligente del futuro. Las aspiradoras inteligentes como la Roomba de iRobot ya nos están recogiendo, mientras que productos como el Aibo, un perro robótico para niños, muestran cómo pueden ayudarnos a hacernos compañía como una mascota. ¿En cuanto al futuro? La compañía de muebles robóticos Ori Living está trabajando con Ikea en piezas que cambian según sus necesidades, quitando la cama cuando necesita un escritorio o escondiendo su armario cuando es la hora de la cena. La firma de diseño Design3 recientemente mostró un concepto de robot de hogar inteligente, CARL. El robot cubierto de tela está diseñado para rodar lentamente por su casa, activando sus cámaras retráctiles y sensores para detectar intrusos, notificarle cualquier emisión dañina o vigilar a su mascota. Y la compañía de gráficos por computadora Nvidia está trabajando en un brazo robótico inteligente que puede actuar como el chef personal de su propietario, haciendo todo lo posible, desde cortar y cortar en dados los vegetales hasta ayudar con la limpieza; Podría ser particularmente útil para padres ocupados o usuarios discapacitados. Si un dispositivo de este tipo entró en producción, las cámaras y los sensores podrían ayudar a evitar que lastime accidentalmente a un inocente transeúnte que está de camino al refrigerador para tomar un refrigerio rápido antes de la hora de la cena.

Las aplicaciones de salud impulsarán al menos parte del crecimiento de hogares inteligentes durante la próxima década. Las cámaras y los sensores integrados en los refrigeradores sugerirán alternativas más nutritivas si las personas buscan los refrescos azucarados con demasiada frecuencia. Una tecnología similar en los botiquines comprobará si los residentes han tomado sus recetas. Y los sensores incluso aparecerán en los inodoros para verificar si hay signos de posibles condiciones de salud al escanear los desechos humanos antes de que se descarguen. La empresa de accesorios para baños Toto ha experimentado con inodoros de muestreo de orina, mientras que una compañía ha presentado patentes para dispositivos que incluyen un espejo destinado a monitorear la salud de los usuarios simplemente analizando su piel. Las casas también tendrán sensores de salud propios, que verifican problemas como el daño del agua, la infestación de plagas, etc.

Todo este aprendizaje y exploración que la casa inteligente del futuro estará haciendo puede, de manera comprensible, plantear problemas de privacidad. De hecho, algunos piratas informáticos ya se han dirigido a dispositivos inteligentes, ya sea para acceder a los datos que poseen o para usarlos como herramientas en esquemas de seguridad cibernética más grandes. En 2016, los piratas informáticos se apoderaron de cientos de miles de dispositivos IoT inseguros, y luego los utilizaron para enviar tráfico de Internet falso a sitios web de destino con la esperanza de estrellarlos; El incidente paralizó temporalmente las conexiones de Internet en partes de América del Norte y Europa. La regulación del gobierno está en las obras también. Un proyecto de ley presentado por el senador de Virginia Mark Warner en marzo empujaría al gobierno a establecer requisitos mínimos de seguridad para dispositivos inteligentes utilizados por agencias federales; dichos requisitos podrían eventualmente convertirse en estándares para la industria en general.

Es más probable que termines en un hogar conectado un día, ya sea que quieras o no. El arquitecto Michael Gardner, fundador de la empresa constructora Luxus Design Build, dice que las casas se están construyendo cada vez más como “inteligentes” desde cero. “Es una parte tan integral de la casa que la estamos diseñando desde el principio, donde la tecnología de antemano siempre fue una idea de último momento”, dice. En última instancia, dicen los expertos, las personas verán que la tecnología de hogares inteligentes es esencial como la electricidad, la refrigeración o el aire acondicionado. La tecnología de hogares inteligentes, y la información que recopila, “será como la fontanería”, dice Cooley, del fabricante de componentes electrónicos Silicon Labs. “Usted confiará en ello”.

POR PATRICK LUCAS AUSTIN 

Esto aparece en la edición del 05 de agosto de 2019 de TIME