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Con el advenimiento de la casa inteligente, el envejecimiento en el lugar está uniendo tecnologías “inteligentes” para ampliar la ventana a la vida independiente a medida que las personas envejecen. En los EE. UU., 36 millones de personas usan un asistente de voz (AV) al menos una vez al mes y 4 de cada 10 adultos que poseen una AV tienen varios dispositivos. Pero, ¿cómo se supone que Siri, Alexa o Google Assistant ayudan con la movilidad, el acceso y la atención al envejecimiento?

El hogar inteligente de hoy se ha comercializado ampliamente como una experiencia de  nivel superior para propietarios de viviendas, residentes de apartamentos e incluso administradores de propiedades. Sin embargo, algunas compañías se están enfocando en individuos que tienen desafíos reales de salud, ya sea ellos mismos o como cuidadores y miembros de la familia. ¿Qué pasa con nuestra independencia a medida que envejecemos? ¿Qué pasa con el cuidador a medida que pasan los años? ¿Qué pasaría si nuestros hogares pudieran ayudarnos y ayudar a otros en el proceso?

Se necesita un lugar para convertirse en quienes somos y se necesitará un lugar para que nos cuide a medida que envejecemos. Pero ese lugar no tiene que trabajar más, podría funcionar más inteligentemente.

Unificar el hogar para el bienestar a largo plazo

Keith Hughes, fundador y director ejecutivo de Inhabitech , dice que le gustaría que pensáramos en la casa como “un espíritu benevolente que nos cuida; manteniéndonos bien “. La Hestia de Inhabitech, llamada así en honor a la diosa griega del corazón, fue construida con la visión de hacer precisamente eso: monitorear la salud y el bienestar de los adultos mayores mientras mantienen un alto grado de vida independiente. Para 2030, se espera que los adultos mayores de 65 años alcancen el 20% de la población total de los EE. UU. Por primera vez en la historia, tendremos más adultos en edad de jubilación que niños. Pero, en los EE. UU., Se considera que los ancianos son ” los ciudadanos olvidados de Estados Unidos “.

Debido a una cultura que en gran medida valora la productividad sobre el bienestar (léase: ocio), grupos como el Centro Nacional de Derecho para Personas Mayores (National Senior Citizen Law Center) han abogado por mayores opciones para el cuidado en el hogar y la comunidad, entre otros programas de salud y bajos ingresos. Colocar a un adulto mayor, que necesita asistencia diaria limitada, en un centro de cuidado, a veces puede sentirse más como una sentencia que como una solución útil. Y, sin embargo, los encargados de los deberes del cuidador también sienten los efectos de la asistencia de rutina, tanto mental como físicamente, hasta 3 años después de que finalice la atención. Para Keith e Inhabitech, el objetivo es “unirnos juntos, el universo de la atención al adulto mayor y cambiar fundamentalmente la vida de las personas en el proceso”. Keith no está solo.

Interoperabilidad para el bien mayor

Según el Pew Research Center, el uso de teléfonos móviles por parte de personas mayores de 65 años ha aumentado del 18% al 42% en solo 5 años. Ese número varía según el ingreso del hogar. En hogares que ganan menos de $ 30K al año, solo el 27% reportó ser dueño de un teléfono móvil, en comparación con el 81% de los estadounidenses mayores cuyos ingresos eran de $ 75K o más.

El año pasado, Shaun Owens, Director de Estrategia e Innovación para el Centro de Excelencia Económica de la USC SmartHOME, y Kevin Wimberly, Presidente y Director Ejecutivo de SC Uplift Community Outreach, revelaron la primera casa inteligente y económica de Carolina del Sur para aquellos que no pueden pagar la atención de vida asistida. El hogar cuenta con un diseño universal, electrodomésticos y gabinetes de fácil acceso, eficiencia energética y más. Con el apoyo de Palmetto Health, el hogar también cuenta con servicios personalizados de telesalud. Para Sean y Kevin, el objetivo era mostrar a las personas el potencial de viviendas inteligentes asequibles y cómo podría funcionar para personas de la tercera edad con bajos ingresos. Para mantener los costos bajos, SC SmartHOME utilizó productos para el hogar inteligentes, como Smart Lock de Kwikset y el termostato inteligente de Honeywell, para que la casa sea más fácil de reproducir en el futuro.

El uso de dispositivos a los que las personas ya tienen acceso es la estrategia preferida de muchos proveedores de servicios. Pat Kelly, CEO y fundador de Routinify encuentra que a pesar de que los productos disponibles en el mercado tienen todas las funciones, existe una estrecha perspectiva del consumidor sobre cómo se pueden usar. “Las personas generalmente se confunden cuando se trata de crear valor dentro de su hogar”, dice Pat. Routinify, un sistema de gestión de atención remota diseñado por y para personas mayores, cuidadores y familias, mejora la calidad de vida de los adultos mayores al permitir que los hábitos de envejecimiento estén bien.

Routinify aprovecha los productos como los wearables, los sensores de movimiento, las bombillas y los televisores, entre otros dispositivos para atender a las personas mayores en el hogar, al mismo tiempo que brinda tranquilidad a sus familias. Los ingenieros de Inhabitech tampoco quieren estar en el espacio de hardware. Quieren que las personas instalen lo que quieran y usan Hestia para hacer que esos dispositivos sean aún más inteligentes.

“La visión que tenemos”, dice Keith, “es que ya tiene una casa inteligente o le damos recomendaciones para soluciones listas para usar. Instala lo que quieras, usa Yonomi para que todos los dispositivos funcionen juntos “.

Retos de conectividad para personas mayores y la casa inteligente

Gestionando la conectividad

El envejecimiento de las soluciones en el lugar se enfrenta a problemas que a veces se pasan por alto en las casas inteligentes. Routinify e Inhabitech discuten cómo la adopción en el espacio es lenta, ya sea por barreras sistémicas en la atención médica o por la resistencia del usuario final. Los adultos mayores no solo son resistentes al cambio, sino que a menudo no ven el valor dado al disminuir la exposición a la tecnología con la edad. La infraestructura también es un gran desafío.

Las pantallas inteligentes de Routinify están en Android y en tabletas, por lo que funcionan con entornos LTE, pero el problema más grande es la conexión WiFi. “No hay administrador; nadie en el hogar está gestionando la conectividad como un recurso crítico “, dice Pat. Ahí es cuando las pequeñas cosas, como recordar la contraseña y la ID de SYS, se convierten en grandes obstáculos. Después de todo, “para que un dispositivo IoT funcione, necesitas el ‘yo'”, dice. La resistencia es menos obvia de los cuidadores. Según una investigación de AARP, el 90% de los cuidadores quieren usar la tecnología para ayudarlos, pero solo el 7% lo hace.

Interoperabilidad en la corriente principal

La interoperabilidad sigue siendo un desafío para la plataforma de casa inteligente y las soluciones que intentan desarrollarla. Sin un estándar común ni integraciones engorrosas, los servicios están limitados por integraciones personalizadas de terceros. Sin embargo, a medida que Alexa y Google continúan penetrando en el mercado, más consumidores se están dando cuenta de que las acciones únicas de los dispositivos “inteligentes” no son útiles para nadie, especialmente para aquellos que están envejeciendo. El verdadero valor de la casa inteligente es cuando las cosas en su hogar trabajan juntas, brindándole tranquilidad, eficiencia y placer.

La demanda de interoperabilidad crece a medida que los productos inteligentes se vuelven omnipresentes en el hogar. Es un factor esencial para las empresas a medida que escalan, lo que hace que trabajar con el socio de plataforma correcto sea una elección de misión crítica. La integración de soluciones a un ecosistema amplio, abierto y flexible significa un desafío menos técnico que resolver.

Centrándose en la solución, no en la tecnología

Pat no está tratando de arreglar la casa inteligente ni de interrumpir la IoT. Su misión se centra en brindar una solución completa y útil para los cuidadores y adultos mayores que mejorará su bienestar mental y físico. Él desafía a las empresas a estar cansadas de la trampa de la tecnología. Él dice que debemos tener cuidado de concentrarnos en la solución y no en la tecnología, “si alguien reconoce que es IoT, entonces lo reconoce”. El caso es el mismo para Inhabitech y SC SmartHOME.

Al construir en plataformas como Yonomi One, Routinify e Inhabitech pueden centrarse en crear servicios que mejoren la vida de los adultos mayores, cuidadores y seres queridos, y devolverle la libertad de elección que hace mucho tiempo.

Texto traducido de la plataforma YONOMI, publicación de 22/01/2019