• A medida que disminuya el uso de energía, la electrificación y la energía renovable seguirán expandiéndose.
  • Una red de energía distribuida reemplazará el modelo de negocio de servicios públicos tradicional.
  • La transformación digital es fundamental para el éxito de este nuevo modelo.

Se ha hablado de la transición energética durante muchos años, pero ahora la pandemia le ha dado al mundo la oportunidad de hacer que suceda más rápido de lo que podríamos haber imaginado; si tomamos las decisiones correctas.

La demanda de energía se redujo un 3,8% durante el primer trimestre de 2020 como resultado de una reducción significativa del transporte, la aviación y la actividad económica en general. Las emisiones cayeron un 5%.

El riesgo es que, una vez que el COVID-19 esté bajo control, la demanda y las emisiones podrían simplemente recuperarse a los niveles previos a la pandemia. Solo hay una pequeña ventana de oportunidad para evitar que esto suceda y establecer nuestro rumbo hacia el futuro: según la Agencia Internacional de Energía (AIE), debemos actuar antes de finales de 2020 .

Para el sector energético, creo que esto significará acelerar una serie de tendencias que ya están en marcha: descarbonización, descentralización y digitalización.

La industria del acero es uno de los sectores que tiene dificultades para descarbonizar.
La industria del acero es uno de los sectores que tiene dificultades para descarbonizar.Imagen: Primetals Technologies, parte de MHI Group

1. Un impulso a la descarbonización

La tendencia actual hacia el trabajo y las operaciones remotas en las empresas probablemente seguirá creciendo, sobre todo como una forma de gestionar el riesgo de futuras interrupciones. En consecuencia, se puede esperar una caída del consumo de energía, respaldado por medidas sostenidas de conservación de energía.

Junto a esto, la electrificación y las energías renovables seguirán expandiéndose. Las inversiones en combustibles fósiles ya están disminuyendo. Esto es en parte una respuesta al cambio climático, pero también una reacción a rendimientos cada vez menores, como lo demuestra la continua caída del precio del petróleo.

Sin embargo, desde la perspectiva de una empresa industrial como Mitsubishi Heavy Industries (MHI), hemos identificado dos desafíos clave que enfrenta la electrificación.

El primero es la intermitencia de las energías renovables. Un enfoque aquí es el desarrollo de almacenamiento a gran escala, con uno de los esquemas más grandes del mundo, Advanced Clean Energy Storage, que se está llevando a cabo en Utah, Estados Unidos . Explora diferentes tipos de almacenamiento para el exceso de energía renovable, incluida la alimentación del proceso de electrólisis para producir hidrógeno.

El hidrógeno también se considera ampliamente como una solución al segundo desafío: facilitar el camino de los llamados sectores difíciles de eliminar. Se trata de industrias que tienen dificultades para electrificar sus operaciones o reducir las emisiones de CO2 , como el transporte pesado, la aviación, la siderurgia y la producción de cemento.

Se está llevando a cabo una amplia gama de planes de políticas gubernamentales para respaldar su paso al hidrógeno. Por ejemplo, la Comisión Europea (CE) acaba de anunciar su estrategia de hidrógeno para desarrollar lo que actualmente es un nicho de mercado a escala. Pero construir escala significa aumentar la demanda, una demanda que actualmente no puede ser satisfecha por el hidrógeno electrolítico (“verde”), que todavía es incipiente.

La CE ha reconocido que tendrá que tomar un desvío a través de la producción de hidrógeno “azul”, que reforma el hidrógeno a partir del gas natural y captura las emisiones de CO2 a través de la captura y almacenamiento de carbono (CAC).

Del monopolio a la gestión energética democrática.
Del monopolio a la gestión energética democrática.Imagen: Mitsubishi Heavy Industries

2. Para la gente, por la gente

Un elemento clave para acelerar la transición energética es la descentralización. Se trata de un alejamiento del modelo de negocio de servicios públicos tradicional, en el que las empresas monopolistas de energía distribuyen su energía desde las grandes centrales eléctricas hasta el usuario final.

Lo que la reemplaza es una red de energía distribuida con un modelo de negocio democrático en el que los consumidores de energía gestionan su propia cartera energética. Tal configuración podría incluir energías renovables, hogares y fábricas, baterías y celdas de combustible, por nombrar algunos.

En el modelo centralizado, se genera y distribuye más energía cuando la demanda alcanza su punto máximo. En un sistema descentralizado, la respuesta a la demanda se utiliza para gestionar la distribución y la estabilidad de la red. La cantidad de consumidores de energía, equipos y patrones de demanda que se deben orquestar es enorme.

Varios países y compañías de energía han estado experimentando con nuevos mecanismos de mercado para manejar estos desafíos de una manera que brinde incentivos a los usuarios, por ejemplo, Cornwall Local Energy Market o Vermont Green .

3. La digitalización impulsa la transición energética

Para el éxito de estos esquemas es fundamental la transformación digital, que ha recibido un nuevo impulso tras la pandemia.

Se necesita un alto grado de automatización y análisis sofisticados para administrar un sistema alimentado por una variedad cada vez mayor de fuentes de energía.

Las tecnologías de apoyo como la inteligencia artificial predictiva, el aprendizaje automático, el Internet de las cosas y la cadena de bloques son fundamentales para analizar la demanda y ajustar la cantidad de energía que se extrae de la red distribuida.

Hasta la fecha, este tipo de aplicaciones no se han aprovechado completamente en la industria de la energía. Para orquestar las partes individuales de los nuevos ecosistemas de energía de manera efectiva, es fundamental que la digitalización pase de esta etapa actual de “TI casual”, donde muchas empresas todavía están experimentando principalmente, a una etapa de “TI seria”, donde las tecnologías digitales se vuelven maduras, completamente integradas y crítico para el negocio.

Los ejemplos incluyen plantas de energía virtuales, administración de energía en el hogar (como Hive, Google Nest), soluciones de computación en la nube, como Energy Cloud, y gemelos digitales como MHPS-Tomoni, que crean una réplica virtual de una planta de energía o red .

Muchos todavía necesitan escalar y someterse a una mayor estandarización antes de que las nuevas redes distribuidas puedan establecerse realmente.

Entendiéndolo

Para evitar un “retroceso del carbono”, hacer avanzar rápidamente estas tres tendencias debe ser una prioridad inmediata para las empresas de energía, los reguladores y los responsables políticos a medida que salimos de la crisis del COVID-19.

Avanzar con éxito en la descarbonización, descentralización y digitalización para que la sociedad avance como una sola en estos temas, ya sea que estemos “reacondicionando” la vieja infraestructura o diseñando sistemas de energía desde cero, requiere equilibrar las prioridades ambientales, económicas y sociales. La adopción de enfoques econométricos como el índice QoEn para infraestructura energética de MHI puede ayudar a las ciudades de todo el mundo a lograr este delicado equilibrio.

De esta manera, los gobiernos y los planificadores de la ciudad pueden asegurarse de que obtengamos la infraestructura energética del futuro “justamente”, tanto para nuestras necesidades económicas como para el medio ambiente.

Traducción de artículo original aparecido en la web World Economic Forum el 14 de septiembre de 2020

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